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27 juillet 2008 7 27 /07 /juillet /2008 22:49
L'histoire de ce roman se déroule en 1937 à Banes dans l'état du Mississipi.
Par une chaude après midi d'été, deux gamins noirs âgés d'une dizaine d'années, Gumpy et et Billy s'aventurent dans l'étang appartenant à une famille blanche.
Deux jeunes filles plus âgées les surprennent, les coursent et leur donnent une raclée. Gumpy parvient à fuir mais Billy est rattrapé. Pour se défendre il sort un canif et poignarde mortellement son assaillante, Lori, âgée de quinze ans.
Les deux enfants sont rapidement arrêtés, jugés et condamnés. Gumpy à vingt ans de réclusion et Billy à la chaise électique.
 
C'est un roman assez boulversant j'ai trouvé.
Albert French utilise un style sobre. Aussi dépouillé que l'est la vie des noirs du sud des Etats Unis à cette époque, passant leur vie courbés du matin au soir dans les champs de coton, vivant en retrait de la ville de Banes dans un lieu incertain appellé le Hameau dans des cabanes de bois rongés sans aucune sorte de confort ou de commodités.
SI l'esclavage n'existe plus officiellement en 1937 cela ne fait guère de différence dans l'esprit des blancs de cette région.
Le drame qui survient dans cette petite ville fait exploser la haine, la sauvagerie, la cruauté de cette communauté.
 
Bien sûr on se prend à espérer un peu pour le jeune Billy. Mais ce roman n'est pas un polar. Il n'y a pas d'intrigue et aucun sauveur ne viendra à sa rescousse.
Les dés sont jetés dès le départ et Billy doit payer pour son acte.
Ce n'est pas l'enfant qui est jugé mais seulement le crime commis. Et puis Billy n'est pas tout à fait un être humain, c'est un nègre.

Billy d'Albert French, sorti en 1995
.

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Published by Eric - dans lectures
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